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La sécurité des hélicoptères

7 octobre 2020 Catégorie :Uncategorized Off

L’hélicoptère à quatre places avait à peine décollé de l’aéroport John Wayne lorsqu’il a piqué du nez, a percuté deux maisons et percuté une troisième, tuant le pilote et deux de ses trois passagers lors de ce vol en hélicoptère.

« C’était comme un train heurtant un mur », a déclaré Paddi Faubion, qui a vu le 30 janvier s’écraser depuis son balcon dans un quartier fermé de Newport Beach, en Californie.

La cause reste à déterminer, mais le type d’hélicoptère est bien connu des enquêteurs sur les accidents: le Robinson R44. Il s’agit de l’hélicoptère civil le plus vendu au monde, un premier choix parmi les écoles de pilotage, les entreprises de tourisme, les services de police et les pilotes de loisir.

C’est aussi exceptionnellement mortel.

Les Robinson R44 ont été impliqués dans 42 accidents mortels aux États-Unis entre 2006 et 2016, plus que tout autre hélicoptère civil, selon une analyse du Los Angeles Times des rapports d’accidents du National Transportation Safety Board.

Cela se traduit par 1,6 accident mortel pour 100000 heures de vol – un taux presque 50% plus élevé que tout autre de la douzaine. les modèles civils les plus courants dont les heures de vol sont suivies par la Federal Aviation Administration.

La société familiale Robinson Helicopter Co. a contesté l’analyse du Times, affirmant que la FAA sous-estime les heures de vol du R44, ce qui entraîne un taux d’accidents gonflé. L’entreprise a vigoureusement défendu son bilan, affirmant que ses avions sont sûrs et fiables lorsqu’ils volent dans leurs limites d’exploitation.

Pourtant, les problèmes de sécurité ont préoccupé le fabricant Torrance au cours de ses 45 ans d’histoire, selon The Times, et la société et la FAA ont mis du temps à traiter les caractéristiques de conception et les caractéristiques de fonctionnement qui ont causé ou contribué à des accidents.

Des dizaines de pilotes et de passagers du R44 ont été tués dans des incendies évitables après un accident ou dans des hélicoptères qui sont tombés du ciel lorsqu’ils ont soudainement perdu leur portance. D’autres sont morts lorsque les pales du rotor principal se sont décollées en vol ou ont traversé des poutres de queue ou des cockpits.

Certains pilotes ou les membres de leur famille survivants ont déclaré qu’ils étaient stupéfaits pour connaître – après des accidents – les problèmes de sécurité du R44, et ils se sont demandé pourquoi les régulateurs n’avaient pas pris de mesures plus énergiques.

Gail Bechler, dont le mari, Jim, est décédé dans un violent accident de 2012 dont les enquêteurs ont conclu que c’était sa faute, a déclaré qu’elle avait été choquée d’apprendre que les réservoirs de carburant de son R44 s’étaient «fendus comme une canette de coca» dans un accident à impact relativement faible – et qu’il y en avait eu beaucoup d’autres comme ça.

« J’ai pensé, attendez une minute, ils peuvent continuer à faire cette même partie même après avoir su? Je me souviens juste d’avoir pensé, ‘Qui va mourir ensuite?’ », Dit-elle. « Ces hélicoptères auraient dû tous être cloués au sol et il aurait dû y avoir un drapeau rouge géant et un rappel. »

Plus de 600 personnes sont mortes dans les accidents de Robinson à travers le monde depuis 1982. Au moins 65 poursuites pour mort injustifiée et responsabilité du fait des produits ont été déposées aux États-Unis depuis lors, accusant Robinson de dissimuler ou d’ignorer volontairement les problèmes de sécurité et d’esquiver la responsabilité – des allégations que la société nie . Beaucoup de poursuites ont été résolus avec des règlements confidentiels.

Le président de la société, Kurt Robinson, a contesté la place de son hélicoptère au sommet du classement des taux d’accidents du Times. Il a dit que les totaux d’heures de vol de la FAA utilisés pour calculer le taux d’accidents sont une « estimation approximative ».

La FAA a rejeté cette affirmation. Les estimations de l’agence, publiées chaque année par un groupe de statisticiens professionnels et actuellement disponibles jusqu’en 2016, sont basées sur une enquête envoyée aux opérateurs de terrain. Les fonctionnaires fédéraux de l’aviation utilisent régulièrement les données pour calculer les taux d’accidents.

Même en utilisant les heures de vol estimées de la compagnie – près de 40% de plus que celles de la FAA – le R44 affichait toujours le taux le plus élevé, à 1,17 accident mortel pour 100 000 heures de vol.

Robinson a noté que les accidents mortels du R44 aux États-Unis étaient tombés à deux en 2017, ce qui, selon lui, reflétait les efforts de l’entreprise pour réduire le taux d’accidents. Il a également soutenu que la grande majorité des accidents Robinson sont la faute des pilotes – pas de la machine – et que beaucoup sont des étudiants ou des amateurs. avec peu de temps aux commandes.

« Quand les gens disent que les nôtres ont plus d’accidents que les autres, eh bien, les nôtres ne sont pas pilotés par des professionnels », a déclaré Robinson. « Les nôtres sont transportés beaucoup, beaucoup plus au point d’entrée du marché. »