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Un libraire dans le Bronx

Posted on 7 février 2019 | Commentaires fermés

Le slogan de Noëlle Santos, The Lit.Bar’s, reprend les pires hypothèses concernant l’arrondissement nord de New York tout en présentant un peu de réalité. Après la fermeture du Bay Plaza Barnes & Noble en décembre, le Bronx ne comptait plus aucune librairie. L’absence de librairies sur une population de 1,4 million d’habitants donne à penser que le Bronx n’est ni rentable ni intéressé par la littérature. «Le Bronx est toujours confronté à la stigmatisation des années 1970, marquée par un vol blanc et un incendie criminel», dit Santos, ajoutant: «Si vous vivez ici, vous aurez tellement d’institutions artistiques et culturelles, il y a de beaux quartiers. ” Directrice des ressources humaines, majeure en affaires et originaire du Bronx, Noëlle Santos n’a pas seulement participé à la campagne visant à sauver le Bay Plaza Barnes & Noble, elle est maintenant propriétaire de The Lit.Bar, qui en est à sa dernière semaine de succès. Campagne Indiegogo. Au cours des deux dernières années, Santos a effectué des recherches approfondies et obtenu un mentorat et des connaissances approfondies. des libraires locaux et nationaux et de l’American Bookseller Association, se classant deuxième du StartUp! Business Plan, et a créé la marque The Lit.Bar avec des événements éphémères à New York ainsi qu’un groupe de lecture permanent. (L’événement le plus récent de Santos a été la vente de livres pour le lancement de sa compatriote résidente du Bronx et première écrivain Lilliam Rivera.) L’objectif de The Lit.Bar n’est pas seulement une librairie / un bar à vin / un centre communautaire, mais aussi la promotion de la culture de la lecture à New York City, surtout dans le Bronx. Santos souligne l’importance de reconnaître des marchés viables dans les communautés majoritairement marginalisées. «Je n’essaie pas de créer un marché, je ne fais que servir le marché que j’ai déjà. Nous avons des lecteurs ici. Nous avons des intellectuels ici. Les gens ici boivent du vin. « Associer un bar à vin à une librairie témoigne du sens des affaires de Santos: après avoir constaté l’instabilité de l’industrie du livre indépendant au cours des trois dernières années, Santos a réalisé un bénéfice plus élevé. les marges sur un bar lui permettraient de réagir aux évolutions futures du marché. Elle pense également que le bar à vin apportera un « air de sophistication » à un prix réaliste à la région. Santos la rejette ouvertement lorsque les gens lui disent que boire et lire, qu’ils soient pris séparément ou ensemble, ne semblent pas être pour nous, mais que nous sommes des personnes de couleur en particulier. «Boire un verre de vin avec un livre n’est pas trop blanc», dit-elle. Santos elle-même aime s’asseoir à la fin de la journée avec un bon livre et un verre. Une tasse de camomille ou un verre de Pinot Grigio à côté d’un bon livre n’est pas juste pour un «certain type» de lecteur, mais pour n’importe quel lecteur. Mais Santos admet volontiers « qu’il va falloir du travail pour changer l’attitude des gens de l’extérieur et même des gens qui vivent ici. » Avec une campagne Indiegogo continue et couronnée de succès, il reste une chose bien précise que The Lit.Bar a besoin de… «Une maison abordable pour toujours.» Plus précisément, 2 500 pieds carrés, ou un peu moins, dans le sud du Bronx. Pourquoi le South Bronx? «C’est là que nous observons une concentration de gentrification», dit-elle. «Je dois être au milieu de l’action. Je dois m’assurer que la culture du Bronx est bien là où elle est diluée.  » Bien que la gentrification et ses loyers élevés soient un problème qui dépasse de loin les librairies et le Bronx, la tarification a été l’un des plus gros problèmes de ces dernières années pour la survie des librairies indépendantes. Santos reconnaît le fardeau de la localisation et de la tarification pour les nouveaux propriétaires de magasin: «L’immobilier pour particuliers est le défi numéro un. C’est ce qui est responsable de la plupart des compagnies indiennes. »En fait, il ne s’agit pas uniquement de ventes, comme certains pourraient le croire. Les gens continuent à lire des livres et les statistiques de l’Association of American Publishers (AAP) parlent de dollars d’achat, en particulier de copies imprimées, en comparant les ventes de 2015 aux mêmes périodes de 2016. Mais vendre suffisamment de livres pour générer un loyer croissant est un obstacle que trop de librairies sont incapables de nettoyer. Ce C’est pourquoi un bail à long terme pour un espace abordable dans le South Bronx figure en tête de la liste de Santos pour The Lit.Bar. Les propriétaires de tels espaces sont encouragés à la contacter. Quand il s’agit de reconnaître le besoin d’espaces indépendants, les femmes semblent mener la charge, et les femmes de couleur en particulier, comme Ariell Johnson (Amalgam Comics & Coffeehouse) et Vina Castillo, Natalie Noboa et Holly Nikodem (The Queens Bookshop). Tous les mentors que Noëlle Santos a rencontrés sont des femmes. Santos a rejoint ces rangs et constitue déjà un exemple de réussite pour ceux qui envisagent de contribuer à la vie culturelle de l’arrondissement. Santos reconnaît que sa mission va «au-delà de la littérature et de l’installation d’une librairie dans le Bronx. Je veux inspirer d’autres entrepreneurs à rester ici et à créer des entreprises qui sont pour nous et par nous. » : source : seminaire new york.

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